Le Havre : citoyens et professionnels s’associent pour reconstruire le quartier

Pendant trois ans, la mairie du Havre a lancé une grande concertation pour la rénovation d’un quartier du centre-ville. Une initiative audacieuse et inédite par son ampleur, qui lui a permis de s’assurer la réussite de son grand projet urbain.

Des habitants concertés pour la rénovation de leur quartier

Pour la rénovation du quartier Danton, situé dans le centre historique de la ville, la mairie du Havre a eu l’idée ingénieuse d’impliquer directement les citoyens dans ce grand projet urbain. Ainsi, de 2012 à 2015, les habitants du centre-ville ont pu s’exprimer directement sur les travaux de rénovation de leur quartier puisqu’ils ont été concertés pendant toutes les étapes du projet, toujours en lien avec les équipes d’urbanistes, les services de la ville, et les élus.

En parallèle, la mairie a profité de cette belle dynamique pour insuffler une nouvelle vie de quartier, avant même le début des travaux. Dès 2012, le Havre a organisé de nombreuses animations de rue, créé une fête du quartier, le festival « Habitants en scène », mis en place des ateliers sur le street art, etc. à la grande joie des habitants.

Un projet urbain majeur pour revitaliser le centre-ville

Tout commence en 2010, lorsque le centre du Havre est sélectionné pour bénéficier du Programme National de Requalification des Quartiers Anciens Dégradés (PNRQAD). Six quartiers sont alors concernés, dont le quartier Danton. Le projet prévoit la destruction de la Maison d’arrêt du Havre qui se trouve en son sein, et ouvre donc de nouvelles perspectives pour cet endroit de la ville, identifié péjorativement comme le « quartier de la prison ». La Maison d’arrêt est finalement démolie en 2011 et laisse une immense friche qui doit être comblée.

Face à ce qui s’annonce être une profonde rénovation du centre ville, la mairie décide de faire du quartier Danton, un lieu d’expérimentations citoyennes inédites. La concertation réglementaire qui doit durer trois semaines est alors considérablement amplifiée : elle commence dès 2012 et va continuer jusqu’à l’achèvement des travaux en 2015. Plus de 750 habitants vont y prendre part et 150 le feront de manière régulière.

Une grande concertation en trois étapes

La concertation, réalisée conjointement avec la mairie, les habitants du quartier et les services de la ville possède un double objectif : elle doit, à la fois, garantir la participation des habitants dans la réalisation de ce projet, mais aussi anticiper la nouvelle animation du quartier. Trois étapes ont permis à ce projet d’accomplir ces objectifs :

  • Définition du projet : dès janvier 2012, des événements, des réunions publiques et des ateliers sont organisés afin de présenter le PNRQAD aux habitants et de les interroger sur leurs attentes. Il faut que le nouveau quartier soit ouvert aux activités et aux nouveaux logements tout en préservant son histoire et sa diversité. Trois projets sont présentés aux habitants. Celui qui est choisi est ensuite voté par le Conseil municipal puis validé par les services de la ville.
  • Conception du projet : au début de l’année 2013, les habitants participent à la conception des futurs espaces et équipements publics qui doivent remplacer la Maison d’arrêt. Ils sont aussi mis en relation avec les équipes d’architectes, d’urbanistes, etc. qui doivent peaufiner le projet présélectionné.
  • Finalisation du projet : pendant l’année 2014, les habitants sont invités à commenter les deux esquisses urbaines qui leur sont proposées. A l’aide des remarques des habitants, la ville et l’équipe d’urbanistes finalisent le projet au printemps 2015.

Une initiative qui a de l’avenir ?

La concertation a duré trois années. La rénovation, qui a commencé en 2017 et devrait s’achever en 2020, devrait elle-aussi durer trois ans. Un temps qui peut sembler long, mais en procédant ainsi, la ville du Havre s’assure de la réussite de son grand projet urbain en répondant directement aux attentes des habitants, des futurs habitants et en assurant une vie de quartier, dès à présent. Elle revitalise considérablement son centre-ville, tombé en déshérence et innove en expérimentant de nouveaux habitats ; le quartier intégrera notamment une résidence sociale intergénérationnelle sur le modèle de celle que l’on retrouve à La Réole.

Même si l’agence des pratiques et initiatives locales (Apriles) reconnaît que la concertation menée sur le quartier Danton reste « une expérience locale unique et difficilement transposable », elle demeure malgré tout, par sa réussite, une référence. Et ses travaux ainsi que les outils mobilisés « constituent des sources d’inspiration pour les agents chargés de mener des concertations, y compris sur des projets de moindre ampleur. » D’autres communes devraient, à leur tour, reprendre cette initiative.

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